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未来电脑病毒可控制人脑?

[日期:2012-03-11]   来源:碧波荡漾网  作者:网络   [字体: ]

       在美国影片《黑客帝国》中,人的大脑中被植入电脑芯片,其思维和行动,甚至从出生到死亡都被整个电脑网络构成的“矩阵”所控制。

  电影《黑客帝国》剧照

  随着合成生物学的发展,现在“人造生命”已经实现,有生物学家担心,这种情形可能在不远的将来变为现实,未来电脑黑客可以设计出一种电脑病毒,将化学物质植入人脑,控制人的行为。

  “人造生命”逐步成为现实

  如今对很多生物学家而言,对生物体的基因进行操控并不是什么难事,他们可以在各种各样的微生物中插入、剔除或者改变基因,人耳鼠等人为干预的生物也变成了现实。

  而对一些更为激进的生物学家而言,这些基因的操控技术根本就算不了什么,他们更大的愿望是能够从无到有地构建基因,以及新的生命形式。

  2002年,美国纽约州立大学制造出了历史上第一个人工合成的病毒——脊髓灰质炎病毒;2010年5月,首例“人造细胞”在美国私立科研机构克雷格·文特尔研究所诞生,美国生物学家克雷格·文特尔、汉密尔顿·史密斯及其同事利用实验室里现成的化学物质,制造出了载有约1000个基因的DNA片段,并将其命名为“辛西娅”,这是地球上第一个由“人类制造并能够自我复制的新物种”。

  “辛西娅”诞生的背后,则是合成生物学的崛起,它是一门结合了工程学、化学、计算机以及分子生物学,致力于重新设计生命的新兴学科。复旦大学生命科学学院教授金力在接受采访时表示,目前合成生物学已经成为基因工程领域的一个重要分支,在医药、生物能源的开发与应用方面得到了很大的发展,在未来,它的发展将会更加迅猛。

  人体可以像计算机那样被改造?

  基因是生命的密码,记录和传递着遗传信息。人类等生物体的生、长、病、老、死等一切生命现象都与基因有关,基因同时也决定着人体健康的内在因素,与人类的健康密切相关。

  如果将来合成生物学得到迅速发展,人类就有可能对这些基因实施脱胎换骨式的改造。一些遗传性的疾病,我们也能够通过修改基因片段的办法予以解决。现在我们很多人都知道,要是电脑的硬盘、内存条或者其他的一些部件坏了,如果无法修复,只要去计算机器材商店购买新的部件换上就可以解决问题。

  很多生物学家的设想是,如果将人等生命体当成一个复杂的计算机系统,将生命体的细胞当成计算机的各种硬件,基因编码为软件。如果硬件出了问题无法修复,只需要更换细胞这些“硬件”,再对其基因编码这个相应的软件予以启动,人类等生命体出现的一些身体疾病等障碍就会得到解决,很多人想延长自己的寿命也不再是什么难题。

  但是在另外一个方面,合成生物学的这种发展也让很多人担忧。因为如果细胞可以看作一种有生命的电脑,而DNA就是编程语言,但是人工对DNA编程也会带来很大的风险,极有可能像计算机一样出现程序错误或者程序瘫痪的情形。美国加州生物学家安德鲁·何塞尔日前甚至警告称,未来电脑黑客也有可能利用DNA编程语言,他们可能设计出能够感染人脑的病毒。科学家担心,在未来,一旦人脑被计算机程序控制以后,也有可能像今天的计算机面临同样的命运。

  将病毒植入人体很难成真

  不过金力表示,美国科学家的这种担心在众多的人身上可能很难变成现实,因为人体不是计算机系统,本身也不存在任何电子元件,相互之间也没有实施联网,只要没有将电子元件或者类似电子元件的东西装在身体上,外人就无法对其进行控制。

  “在未来生物学的发展过程中,计算机系统始终只能是一种辅助设备,合成生物学不管怎么发展,我从我的专业背景来分析,将来在普通人群身上是不会出现黑客控制人类大脑的情形的。”金力认为,黑客通过电脑设计把病毒植入人体的言论不仅是危言耸听,也违背了一些科学常识。

  金力表示,对于合成生物学未来的发展,不必过度担忧。基因工程在上世纪70年代兴起的时候,很多人也对基因工程十分担忧,他们担心该领域的发展将来会给人类带来致命的威胁,但是40年过去了,很多人所担心的问题并没有成为现实。同样,合成生物学的未来也不会给人类带来严重的威胁。

  陕西省精神卫生中心院长师建国的观点,倒是更为谨慎。他认为,科学技术的发展没有疆界,未来出现任何情况都有可能,只是出现这种可能性的大小与时间长短的问题,电脑病毒控制人脑的情形也是如此。如果不加以控制,极有可能出现一些人类无法预料的后果。

  合成生物学的发展需要立法

  “科学技术的发展始终是一把双刃剑,关键在于人类如何利用和引导。”师建国说,就像核技术,一方面它可以成为大规模灭绝人类的恐怖武器;但另一方面,它也可成为人类能开发利用的核能。

  对于合成生物学的发展,师建国认为,未来只要它能够对人类的生存及健康有利,或者能够提高人类的聪明才智并有助于人类的进化发展,就不应该阻碍其发展。但是他也表示,合成生物学的发展也要有所限制,如果它将来的发展得不到科学的管理和控制,就会给人类自身造成恶果。

  “现在很多国家针对基因工程的发展和应用通过立法手段制定了不少法律法规,保证其在为人类福祉考虑的方向上发展,人类也应该对合成生物学的发展和应用予以立法,从而对其发展方向实施有效的控制。”金力说。

 

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